La noche es la mitad de la vida, y la mitad mejor. Goethe



miércoles, 15 de octubre de 2014

LOS OTROS

Hoy en día disponemos de un excelente catálogo de estrellas dobles global. La base de datos, con sede en el Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington (USNO), vive en un estado de continua expansión y mejora desde hace muchos años. Efectivamente, desde aquella primera versión del WDS como tal en 1984, gracias a la entusiasta y ardua labor de Worley y Douglass, han sido muchas las actualizaciones, mejoras y ampliaciones que paulatinamente este enorme archivo ha sufrido  –o mejor dicho celebrado- tanto en su estructura y formato como en su contenido.  A este respecto, os invito a leer el artículo que escribí para AstronomíA (nº 169/170, julio/agosto, 2013) titulado El Catálogo WDS: Horizontes de Futuro, en el que desarrollo una visión retrospectiva y hago una valoración del futuro más inmediato. 

Crecimiento del número de medidas desde principios de los años 60 del pasado siglo XX. Se indican las ediciones de 1984.0, 1996.0, 2001.0 y 2006.5, así como otras fechas más recientes en las que se han introducido cambios remarcables. (Fuente: USNO, adaptación propia).

Recientemente, estos mismos temas salieron a discusión en uno de los foros especializados en los que participo. Me refiero, en concreto, a binary-stars-uncensored. Como digo, se puso en debate el tema de las sucesivas versiones mayores del WDS que se han ido publicando a lo largo de estos años (por supuesto, siempre versiones disponibles en línea y en algún caso, además, en formato CD-ROM).
Brian Mason, principal responsable del catálogo, quien participa con frecuencia en el citado Grupo de Yahoo, nos hizo, a mi modo de ver, un atractivo regalo que sirvió de colofón  a nuestras conversaciones: la mayoría de las versiones antiguas del WDS aún están disponibles en el servidor del USNO y amablemente nos facilitó los enlaces correspondientes.  Aunque evidentemente obsoletos, se me ocurre que estos ficheros podrían ser muy útiles ante eventuales estudios históricos o estadísticos, por ejemplo, pues conservan el valor intrínseco propio de haber alcanzado -cada uno de ellos en su época de vigencia- el nivel más avanzado de la catalogación de estrellas dobles.

Así pues, quisiera compartir con todos los que seguís mis artículos estos catálogos históricos por si os pudieran resultar útiles. Como inciso, decir que la primera versión de 1984 solo está disponible en VizieR (WDS 1984.0, catálogo I/107A). Sin embargo, Rod Letchford ha tenido la deferencia de implementar los datos en una hoja Excel y ponerla a nuestra disposición.  A continuación os muestro los enlaces citados. Ad Astra. Edgarus.




WDS 1996.0 (también en VizieR como I/237)

WDS 1984.0 (formato Excel)

jueves, 9 de octubre de 2014

WDSTOOL EN CASTELLANO

Recordareis que no hace mucho anuncié, tanto aquí como en OED, la disponibilidad de la herramienta on-line llamada WDSTOOL, diseñada para realizar búsquedas en el catálogo WDS y para crear listados de estrellas dobles en base a ciertos criterios de entrada. Debido al interés que la noticia suscitó en la comunidad de doblistas de habla hispana contacté con David Chiron, creador de la aplicación, y me ofrecí  para traducir el interface al castellano. La respuesta a mi propuesta fue inmediata y afirmativa por parte del autor y hoy me complace anunciar que ya está en línea la versión española de WDSTOOL.

Bien es cierto que los que nos dedicamos con asiduidad a las estrellas dobles estamos bastante familiarizados con el argot técnico en lenguas no nativas, no obstante, disponer de una versión castellana procurará un entorno más amigable, asequible y cómodo para todos, y muy especialmente para los recién iniciados en este campo. Al mismo tiempo, esta útil herramienta se verá enriquecida por una consiguiente mayor versatilidad. A disfrutarla. Ad Astra. Edgarus. 


martes, 7 de octubre de 2014

ASTROSHOP DIVULGA

Hace unos días recibí por email una magnífica infografía conteniendo toda la información relativa al eclipse total de Luna que acontecerá mañana día 8 de octubre, además de otros datos de carácter más general sobre este tipo de fenómenos.  Mi enhorabuena a su autora, Ana Feria, de la empresa distribuidora de material astronómico Astroshop. Y mi aplauso a esta firma por su tarea divulgativa.

Reproduzco aquí con permiso la citada infografía (un clic sobre el icono mostrará la imagen en alta resolución en su ubicación original). El eclipse no será visible desde Europa pero merece la pena dar a conocer este excelente trabajo y animo a los responsables a continuar en esta línea. Ad Astra. Edgarus.



Infographic: understanding lunar eclipses

jueves, 2 de octubre de 2014

FALLECE JEAN DOMMANGET

La comunidad de doblistas internacional y más cercanamente los miembros de la Comisión 26, estamos de nuevo de luto por el fallecimiento, ayer día 1 de octubre, de Jean Dommanget, otra de las grandes figuras de la investigación en estrellas dobles. Como ya comenté aquí, nos dejó también hace poco más de un mes Paul Couteau: dos pérdidas irreemplazables en poco tiempo.

Histórica imagen de 1975. Izquierda: Paul Couteau. Derecha: Jean Dommanget.

Dommanget ha tenido una carrera científica prolífica, destacada y muy valorada y reconocida. Durante el periodo 1970-1973 ocupó el cargo de presidente de la Comisión 26 de la UAI, así como los de Vice-presidente y secretario en otros periodos. Además de ser un experto en el cálculo orbital de estrellas binarias (y en la mejora y desarrollo de métodos usados en este campo), es el responsable -junto al también desaparecido Omer Nys-  del catálogo CCDM (Catalog of Components of Double and Multiple Stars). Este trabajo fue realizado en el Real Observatorio  de Bélgica con el objetivo de procurar un catálogo de referencia para la misión Hipparcos. La primera edición del CCDM data de 1994 y lista 34031 estrellas dobles y múltiples. Posteriormente, en 2002, se expandió este trabajo inicial dando como resultado una segunda edición que incorporaba 105838 componentes de 49325 sistemas. El catálogo lista posiciones, magnitudes, tipos espectrales y movimientos propios para cada componente.

Su lista de trabajos científicos en astronomía de estrellas dobles es interminable y difícilmente superable, sin olvidar tampoco el área de la divulgación y su siempre trato afable para con los astrónomos no profesionales. Son notables sus estudios acerca de la naturaleza de las estrellas dobles, es decir, análisis estadísticos y dinámicos para discriminar entre pares meramente ópticos de aquellos otros que mantienen una interacción gravitatoria mutua. De hecho, su criterio de caracterización basado en la paralaje dinámica es usado con frecuencia por muchos de nosotros en nuestros trabajos. Ad Astra. Edgarus.

Dommanget en 2002, durante una de sus conferencias.

sábado, 27 de septiembre de 2014

AVE FÉNIX

Pues sí, resurgiendo de las cenizas estivales, aquí ando de nuevo, dispuesto a encarar una nueva temporada con fuerzas renovadas y con el ansia viva de retomar viejos trabajos y de emprender otros nuevos. Vamos, lo que viene siendo la ilusión y el arresto ante las tareas con las que disfrutamos y nos hacen sentir bien.

Como habitualmente hago por estas fechas repasaré en lo que pueda las actividades de estos dos últimos meses, durante cuyo transcurso no he tenido la oportunidad de alimentar el blog.

Sugerente imagen del OACP paralelo al eje polar. 

En lo observacional he retomado las observaciones steinianas; sí, como ya sabéis, la reobservación sistemática de las dobles del catálogo de Stein. Llevo ya bastantes campañas veraniegas dedicadas a esta labor, en concreto desde 2007, y ya no me quedan muchas parejas por visitar. En este verano he terminado todas las dobles que me faltaban de observar en Casiopea (en total son más de 900) y he dado una buena batida a las de Perseo, además de inaugurar las observaciones correspondientes en Camelopardalis. El montante total de esta campaña de 2014 asciende a 225 pares y eso a pesar de las malas condiciones, en general, de las noches de julio y las de la primera quincena de agosto, en las que la turbulencia y el viento nocturno fueron la tónica diaria de manera repetida. Ya en septiembre y en el resto de agosto la mejora ha sido notable y  lo he aprovechado al máximo. No pocas  sesiones se han alargado hasta el amanecer, con la recompensa de algunos preciosos regalos como premio a la vigilia.

Amanece el sábado 23 de agosto. Son las 06:38 horas. Venus rozando el horizonte le hacía guiños a Júpiter, algo más elevado, en línea con la luna menguante.

Me ha sorprendido mucho la zona de Camelopardalis, constelación parca en estrellas brillantes. Precisamente, por este detalle, no es una región muy visitada por los telescopios y me ha permitido descubrir varios clarísimos pares separados de movimiento propio común, algunos incluso involucrando a algunas de las dobles de Stein en estudio. Daré debida cuenta de ellos en breve.

El 8 de agosto organicé en el OACP una observación para un grupo de amigos con sus respectivos hijos. Era una cita prometida y deseada pero repetidamente pospuesta y finalmente saboreamos una velada magnífica, cena incluida. Juan, Marta y Dani, los peques del grupo fueron un encanto y su interés y sus preguntas –siempre interesantes- me hicieron disfrutar a lo grande. Fue su debut astronómico observacional y estoy seguro que no olvidaran fácilmente esta visita al observatorio.  A primera hora, pudieron observar Marte, Saturno y la Luna en el horizonte oeste. Cómo no, también desdoblaron Mizar e hicimos un recorrido por las constelaciones estivales con el láser verde.  Aunque después el cielo se estropeó apresuradamente todos quedamos satisfechos; ellos, por la novedosa experiencia vivida y yo, por haber podido fraguar sus deseos con éxito. Repetiremos.

Óscar, esperando su turno, mientras Marta se deleita con los anillos de Saturno.

Este ha sido el verano de las superlunas. A mi juicio demasiado bombo en los medios para tan poca fiesta. Aunque sí es verdad que siempre la Luna llena cerca del horizonte es todo un espectáculo (ilusión lunar), la superluna como tal no es para tanto. Es más, el aumento de tamaño aparente es casi imperceptible hasta para el más aventajado. En este sentido, los medios de comunicación siempre pecan de falsa relevancia. Eso sí, al menos sirve para que ingentes cantidades de personas miren al cielo y eso está bien. Mi colega Fernando Cabrerizo cuenta muy bien toda esta historia en el blog del CAT. Os invito a leerlo. 

Superluna llena del martes 9 de septiembre de 2014, la última de este año.

En el número 13 de OED anunciamos la clausura -quizá temporal- del Proyecto SEDA-WDS tras haber cumplido con creces las expectativas científicas esperadas durante su periodo de vigencia. No hay tregua ni descanso: conocida la noticia,  el recién nombrado Coordinador General de la Sección de Estrellas Dobles de la LIADA, mi colega Carlos A. Krawczenko, ha concebido un nuevo proyecto de trabajo denominado MESDA-LIADA (Medición y Estudio de Sistemas Dobles Abandonados) para dar un impulso a este veterano y destacado grupo de trabajo.  Como Coordinador Adjunto del proyecto (sí, también aquí estoy en el ajo junto a Francisco Rica que trabajará como asesor científico) animo e invito a todos los interesados a participar. En el sitio web de MESDA tenéis todas las particularidades inherentes al nuevo proyecto, así como el listado de las dobles que componen la primera campaña de observación.  Las mediciones de los pares propuestos en cada campaña serán publicadas en OED y esta será en principio mi tarea: la de editor y la de intermediario con el USNO. Afortunadamente ya cuento con experiencia en estos lares. Ni que decir tiene que agradezco a Carlos A. Krawczenko el que haya pensado en mí para esta labor. Lo haré gustoso.


 El 21 de agosto, Jorge M. Colome, editor de la prestigiosa revista científica NCYT (Noticias de la Ciencia y la Tecnología (ISSN 2013-6714)), en Noticiasdelaciencia.com, me comunicaba que habían publicado un breve comentario sobre la disponibilidad del Nuevo Catálogo Comellas de Estrellas Dobles Visuales y su presentación en el XXI CEA, a la vez que nos felicitaba a los autores por el trabajo realizado. Desde aquí mi agradecimiento por vuestra deferencia. Podéis ver la noticia en este enlace


NCYT (de Amazings) tiene en esencia la estructura de un periódico sobre ciencia. Está en internet desde 1997. De entre los medios en español de divulgación científica exclusivamente online que han seguido en activo hasta hoy de manera ininterrumpida y que mayor difusión tienen, NCYT de Amazings es el primero que apareció en internet. La web principal de la revista es Noticiasdelaciencia.com. Su boletín cuenta con más de 55.000 suscriptores y tienen gran presencia en redes sociales de internet. A menudo los artículos que publican se reeditan en otros medios, ya que también actúan como agencia de prensa. Gran labor divulgativa; nuestro aplauso. 

A primeros de septiembre recordaba yo con mi colega y compañero de trabajo, Francisco Renedo, también astrónomo, algunas pioneras observaciones conjuntas que realizamos muy al principio de nuestra andadura. Me dijo que tenía alguna foto inmortalizadora de aquella época y le pedí que me las pasara para escanearlas. Hay que ver cómo pasa el tiempo, éramos unos chavales.  Para datar la imagen he revisado mis viejos diarios de observación: éxito total, la observación se realizó la noche del 18 al 19 de septiembre de 1992, viernes. Se acaban de cumplir 22 años de aquello. Mirad.


La observación se realizó en una parcela cercana a donde ahora tengo el observatorio (en la terraza solárium que yo utilizaba para observar y que aún existe)  y es una delicia nostálgica leer en el diario la crónica de aquella noche. Por este orden los objetos visitados fueron el Doble cúmulo de Perseo, la Galaxia de Andrómeda, gamma Arietis, Abireo, la nebulosa anular de Lyra (M57), beta Lyrae, Polaris y epsilon Lyrae, la doble doble, esta última sin mucho éxito, según consta. Como puede apreciarse yo ya estaba enganchado con las dobles y se notó. Fue una noche memorable que siempre he recordado y que ahora puedo evocar mucho mejor con la imagen del evento y el conjuntado y colorido vestuario que llevábamos (fue pura casualidad la similitud cromática, lo puedo asegurar). Francisco,  ¿pasarán otros 22 años para que volvamos a repetirlo? Espero que no, amigo mío, espero que no.

El 2 de septiembre, a través de la lista interna de la Comisión 26 de la UAI, Brian Mason comunicaba el fallecimiento de Paul Couteau, ocurrido el día 28 de agosto. Couteau es uno de los grandes doblistas profesionales del siglo XX. Su asidua dedicación le llevó a ser descubridor de más de 2700 binarias y calculó numerosas órbitas. Fue el creador del Centro Europeo de Estrellas Dobles del Observatorio de Niza y ostentó el cargo de Presidente de la Comisión 26 de la UAI durante el periodo 1967-1970, siendo también editor de la Circular informativa de esta entidad desde 1983 hasta 1993. Como añadidura a la extensa producción científica durante su carrera, fue a su vez, un gran divulgador y fue autor de varias obras emblemáticas sobre estrellas dobles y dictó profusas conferencias. Una gran pérdida para la astronomía. 

Paul Couteau (1923-2014), durante una conferencia en 2007. 
© Imagen Philippe Morel, SAF.

Dicen que el verano es un tiempo magnífico para enamorarse y lo he comprobado irremediablemente en mis propias carnes. A últimos de junio me enamoré perdidamente de una rubia de ojos verdes que quita el sentido. Nunca he sido un hombre (ni un niño) de gatos. Jamás. Hasta ahora. Nunca acaba uno de conocerse y nunca más cierto el dicho popular “nunca digas de este agua no beberé”. Uno se lleva sorpresas mayúsculas, pues no dejan de aflorar con asiduidad nuevas facetas, gustos o inclinaciones de carácter íntimo que creíamos si no imposibles, altamente improbables. Ella se llama Hypatia y con sus ronroneos y zalamerías ha sabido hacerse un hueco dentro de la familia. Por cierto, a poco que penséis os será fácil descubrir quien ha bautizado con ese nombre a esta juguetona y atigrada felina de color canela. Ad Astra. Edgarus.


martes, 1 de julio de 2014

EL OBSERVADOR DE ESTRELLAS DOBLES Nº 13




Francisco Rica, el referente imprescindible. Y no es para menos.  Todos los aficionados a las estrellas dobles de habla hispana en estos últimos años hemos seguido sus sabios consejos, todos nos hemos atrevido a ir un poco más allá para indagar en la naturaleza de las estrellas dobles gracias a sus versátiles Excel. Ha creado escuela y una manera de trabajar que son referentes en la Astronomía del siglo XXI. No podía ser de otro modo que desde OED le dedicásemos la sección de Perfiles.
 Los responsables del Proyecto SEDA-WDS hemos decidido tomarnos unos meses de reflexión en virtud de mejorar y relanzar de nuevo el proyecto en el futuro. A pesar de que son muchas las medidas aportadas en  la última campaña que presentamos en este mismo número, el descenso de observadores fue importante meses atrás. Por este motivo creemos que es necesario dedicar un poco de tiempo a enfocar otra vez el proyecto e ilusionar de nuevo a todos. Al fin y al cabo, todas las grandes cosas funcionan por ciclos, unos se extinguen y surgen otros nuevos con aires renovados. Gracias por vuestra comprensión.
Además de todo esto la revista viene cargada de interesantísimos artículos  de la mano de Francisco Rica, Carlos A. Lasgoity, Lluis Ribé, Marcel Fay, Joseph Carro, José Antonio Gutiérrez, Ramón Palomeque y Francisco Soldán. Como broche final tenemos una sección  Fuera de Foco de auténtico lujo, ya que contamos con la valiosísima colaboración del astrofísico Emilio J. Alfaro. Auténticamente imprescindible.
Aprovechamos también para recomendar la lectura de un libro imprescindible que versa sobre la historia de los observadores de las estrellas dobles y sugerimos el uso de una nueva aplicación online que os hará la vida más fácil a la hora de consultar el WDS y/o de planificar vuestras observaciones.


Esperamos que tengáis un verano repleto de observaciones de estrella dobles y que disfrutéis con la lectura de la revista. Gracias a todos por seguir confiando en nosotros. Ad Astra.
Los editores

domingo, 29 de junio de 2014

ESSENTIAE

Essentiae, esencias, así es como llamo de un tiempo a esta parte al espectáculo que presento en mis actuaciones. Este nombre intenta reflejar la forma en que veo la vida desde la perspectiva de los (ya superados) 50 años; mis esencias plasmadas en canciones. Y no, no es este artículo un off-topic dentro de este espacio dedicado a la astronomía. Por primera vez, el pasado sábado 21, día del solsticio de verano, en el marco del Star Party celebrado en el Centro Astronómico de Tiedra, logré congeniar dos de mis grandes pasiones –las estrellas y la música- en un mismo acto. Fue una noche mágica que quedará en el recuerdo por siempre. El concierto tuvo lugar en el propio Castillo de Tiedra, un lugar cargado de historia, cuyo patio interior rodeado de murallas, hizo de escenario natural y permitió que mis canciones sonaran nítidas y precisas bajo un cielo tachonado de estrellas igual de puntuales y límpidas. Como siempre, me acompañó en este periplo mi hijo Adrián y juntos disfrutamos de una velada que difícilmente olvidaremos.
Después del concierto, ya en el observatorio, disfrutamos un buen rato de las observaciones, la noche era espléndida y los monitores, Fernando Cabrerizo y Jesús Valero,  hicieron las delicias de todos los asistentes con sus explicaciones.
Mi agradecimiento especial a los responsables del CAT por haber pensado en mí para esta fiesta astronómica y por haberme dado la oportunidad de actuar en el castillo. Todo un lujo, sin lugar a dudas.

Cartel del concierto.

Cartel editado por el CAT.

Increíble puesta de Sol del solsticio de verano, tomada desde la muralla del Castillo de Tiedra. Las laderas del pequeño cerrillo coronado por la ermita, atesoran las ruinas de la ciudad romana llamada Amallóbriga. Crédito: Fernando Cabrerizo.

Montaje y pruebas de sonido.

Las siguientes imágenes  fueron tomadas por  Fernando Cabrerizo, Director Técnico del CAT, a quien agradezco su buen hacer en este magnífico reportaje.






Finalmente, os dejo un precioso soneto, escrito para la ocasión por mi amigo José María Herreno, escultor, pintor y poeta. Se titula, obviamente, Essentiae y lo leí en el castillo para terminar mi actuación. Ad Astra.

Essentiae
La cuestión es muy sencilla, aquí soy
Y porque fuese aquí, quiso el destino
Dejarme solitario en el camino
Sin saber de dónde vengo, adónde voy

Es clara la cuestión, no tengo duda
De lo casual, producto del momento
El eco solo soy de algún lamento
Del universo en constante muda

Una sencilla ecuación es lo que soy
Que vive y se expande al infinito
Acepto alegremente ser granito
Con incierto destino, pero voy

El pasado no alimenta, vivo el hoy
Los néctares futuros emborrachan
El cielo de la noche nunca empacha
Veedor de espacio-tiempo, así soy
  
Sal, 06-06-2014