La noche es la mitad de la vida, y la mitad mejor. Goethe



martes, 20 de enero de 2015

CONFERENCIA ESTRELLAS BINARIAS

El pasado viernes 16 impartí en la Facultad de Ciencias de Valladolid la tercera clase/charla del curso de Astrofísica (que ya anuncié aquí anteriormente) organizado por Syrma y por el Grupo Universitario de Astronomía. La intervención contó oficialmente con el auspicio de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA), circunstancia que se hizo patente por medio de un documento expedido y firmado desde la Presidencia de la LIADA y dirigido a los responsables de la Facultad. En la misiva se hacía constar que el evento formaba parte, a la vez, de las actividades propias de la Sección de Estrellas Dobles de la LIADA, debido a mi vinculación a esta entidad desde hace ya unos cuantos años en calidad de Colaborador Adjunto.

El tema que traté llevó el título de Estrellas Binarias y este fue el texto que escribí para el resumen:

En 1802 William Herschel anunció a la comunidad astronómica el descubrimiento del pilar fundamental sobre el que se construiría posteriormente la astrofísica moderna: algunas parejas de estrellas podían “permanecer unidas por el lazo de su mutua gravitación”. Tras 25 años observando una muestra de estas estrellas binarias, Herschel demostró y documentó que la Ley de la Gravitación Universal de Newton era en verdad universal y trascendía más allá de las fronteras domésticas del Sistema Solar. Al mismo tiempo, que las estrellas se orbitasen mutuamente en íntima interacción gravitatoria alrededor de un centro de masas común, describiendo trayectorias elípticas según la imposición de las Leyes de Kepler, permitiría calcular de manera inmediata las masas de los astros involucrados. Finalmente, este parámetro, la masa estelar, sería la llave para adentrarse en el conocimiento de la evolución de las estrellas de manera general. Efectivamente, gracias a la observación multigeneracional de estrellas binarias -durante  más de 200 años– ha sido posible establecer una relación empírica Masa-Luminosidad que permite medir la masa de estrellas no binarias.

En la charla se hará un detallado repaso a toda esta apasionante aventura de las estrellas binarias, abordando aspectos históricos, tipológicos, estadísticos y observacionales, con la idea de dar a conocer de manera clara y didáctica esta rama capital de la astrofísica, a la vez tan desconocida por los sectores de la población no especializada.



Las expectativas de asistencia de público se cumplieron con creces. Tanto es así que hubo que habilitar asientos extra para acomodar a los asistentes que sobrepasaron el aforo del aula 304. Juntar a unas 60 personas de las más variadas edades para hablarles de algo tan poco conocido como son las estrellas binarias no deja de ser un logro y un orgullo para los organizadores del curso. Es previsible que se mantenga este alto poder de convocatoria y que la afluencia de interesados continúe en alza en las clases que restan.




A nivel interno, dentro del ámbito de Syrma, la charla del viernes ha sido el impulso para retomar un proyecto que sesteaba desde hace años. Me explicaré. En el año 2004 fundé SYRMA-MED, oficialmente, la Sección de Estrellas Dobles de la Sociedad Astronómica Syrma. Las siglas MED eran la iniciales de Micrometría de Estrellas Dobles. Por entonces el grupo estuvo constituido por ocho miembros y durante un par de años se consagró –previo aprendizaje- a la medición micrométrica de estrellas dobles mediante el uso de oculares astrométricos, muy extendidos en aquella época. Coetáneamente, las webcams estaban arrancando y las CCD aún eran un sueño para la mayoría. Recuerdo que tras el primer año de trabajo edité la 1ª Circular Informativa para dar a conocer los resultados obtenidos y divulgar un amplio monográfico sobre la metodología de trabajo con los oculares micrométricos. La Junta Directiva de Syrma publicó una tirada de ejemplares en papel que fueron repartidos por toda la geografía española. Diez años después pienso que aquella fue una época fructífera para todos y tremendamente interesante, pues aprendimos los secretos de hacer un trabajo sistemático y reglado y fue la puerta a proyectos cada vez más avanzados.

Antiguos logos de SYRMA-MED. Ya se está trabajando en un nuevo diseño.

Poco a poco los miembros del grupo fueron terminando sus estudios universitarios y abandonando, no solamente Valladolid, sino incluso el país mismo, para ocupar puestos de trabajo en los lugares más remotos. Así, durante los últimos años, SYRMA-MED ha permanecido en un estado de hibernación propiciado por la falta de personal interesado, pero también, por otros múltiples proyectos paralelos que me han impedido atender o relanzar el grupo. Sin embargo, parece que éste es el momento propicio para revivir este proyecto en común: al menos son cinco los socios interesados en dedicarse a las estrellas dobles y claro, uno no sabe decir que no. Sin duda habrá que redefinir objetivos y modernizar la forma de trabajo (ya hemos fijado fecha para la primera reunión de trabajo), pero eso no es nada si se dispone de lo principal: potencial humano atraído por las estrellas dobles. Ad Astra. Edgarus.

lunes, 12 de enero de 2015

UN PAR SINGULAR

En este último atardecer, gracias a un respiro que nos han dado las nieblas persistentes castellanas, hemos podido disfrutar de una imagen gratificante muy cerca del horizonte. Venus y un contundente Mercurio se han dejado mirar y admirar. Las fotos las he tomado con el teléfono y tienen solo el valor de lo instantáneo y de lo no premeditado, pero aun así, creo que el aspecto del conjunto es magnífico. Ad Astra. Edgarus.





miércoles, 7 de enero de 2015

OED14 DISPONIBLE

El número 14 de El Observador de Estrellas Dobles que tienes en las manos viene como regalo de Reyes del nuevo año 2015 que acabamos de empezar. Un año cargado de ilusiones y proyectos, esperamos que también lleno de observaciones de nuestras queridas estrellas dobles, y que seguro  será recordado por algunos encuentros y congresos de especial importancia. Sin ir más lejos, durante los días 18 al 20 de septiembre tendrá lugar en Villanova i la Geltru (Barcelona)  el IV International Meeting Pro-Am on Binary and Multiple Stars, un acontecimiento único que reunirá a todos los amantes de las estrellas dobles. Unos meses antes, a mediados de junio, tendrá lugar el II Congreso Pro-Am de Astronomía en Alcalá la Real (Jaén).

Al dar la bienvenida al nuevo año, hemos dejado atrás 2014. Un año triste, un año de despedidas, en especial para los amantes de las estrellas dobles. En agosto nos dejó Paul Couteau y en octubre Jean C. A. Dommanget. En el interior de la revista tienes unas semblanzas sobre sus vidas publicadas en la Circular n.º 184 de la Comisión 26 y escritas de manera inmejorable por Jean-Claude Thorel y Patricia Lampens, respectivamente. Unas pérdidas irreparables. Sin duda alguna deben ser recordados y admirados por todo lo que hicieron.  Sirvan estas líneas como nuestro más sincero y emotivo homenaje.

Además, la revista viene cargada con artículos muy interesantes escritos por Francisco M. Rica, Margarita Granado, Lluís Ribé, Joseph Carro, Edgar R. Masa y la presentación del proyecto MESDA-LIADA de la mano de Carlos Krawczenko. Como auténtico cierre de lujo, en la sección Fuera de Foco, contamos  con la valiosísima colaboración de la astrofísica Inés Rodríguez Hidalgo.

Esperamos que el contenido de la revista sea de vuestro interés y muchas gracias por seguir confiando en nosotros un año más.

Como siempre, podéis descargar la revista desde aquíAd Astra.
                                                                                                                                                                                                                                                                                              LOS EDITOres



miércoles, 24 de diciembre de 2014

FIEBRE REDUCTORA

Ando estos días dominado por una voraz fiebre reductora. La cuestión es llegar a tiempo para poder publicar mis medidas de la campaña de 2012, así ando de retrasado. Multitud de eventos y compromisos continuados van haciendo que las mediciones propias se vayan postergando. Una pena no disponer de dedicación plena a la astronomía. ¿Llegará el día? Aunque claro, a veces pienso que con más tiempo que dedicar me involucraría en nuevos retos que consumirían más tiempo... y así sucesivamente, como la pescadilla que se muerde la cola, entraría en un círculo vicioso que me haría trabajar, irremediablemente, bajo presión. O sea, como ahora, vamos.  La idea es sacar este paquete de dobles de Stein en el número de enero de OED; por cierto, ya hemos cerrado edición para el número 14 y anticipo que va a salir un ejemplar muy interesante. Menos mal que las muchas horas que paso ante el ordenador se me hacen más llevaderas gracias a la presencia de un ayudante inesperado. Se trata de Hypatia. De seguir así se va a convertir en toda una experta: es una alumna aventajada y tiene gran interés. No quita ojo de todas mis transacciones con Reduc. Mirad.


En fin, al margen de todo, agobios incluidos, el balance de este año 2014 es tremendamente positivo, me siento pletórico y quisiera compartir mi regocijo con todos los que seguís Duae Stellae. Felices Fiestas y todos mis mejores deseos. Abrazos virtuales. Nota: las luces sobre la cúpula son reales, no se trata de un montaje. Ad Astra. Edgarus.


miércoles, 3 de diciembre de 2014

FEDERACIÓN DE ASOCIACIONES ASTRONÓMICAS DE ESPAÑA

Era una idea soñada desde hace tiempo. Aletargada, vivía el silencio de los justos y solo despertaba cada cierto tiempo para volver a caer en la parcela del olvido colectivo. Hacía falta reunir, en el momento temporal adecuado, un grupo de personas capaz. Tan solo eso, o según se mire, algo tan costoso como eso. El ambiente de lo bien hecho que respiramos en el CEA de Granada y la experiencia tan positiva y exitosa de la federación andaluza, la RAdA, propiciaron retomar el proyecto. De hecho, se debatió el tema en una sesión plenaria del congreso y las sensaciones fueron inmejorables. Nueve meses después de aquello –no deja de ser un periodo de gestación humano- la Federación de Asociaciones Astronómicas de España es ya una realidad.

Tras un largo proceso previo de llamamiento masivo a todas las asociaciones astronómicas españolas, el pasado sábado 29 de noviembre se celebró la Asamblea Constituyente en la sede de la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM). Allí se reunió la Comisión Fundadora (ese grupo capaz de personas al que antes hacía referencia) formado por Enrique Velarde (AAM), Blanca Troughton (SMA y RAdA), Fernando Jáuregui (AstroNavarra) y Xavi Puig a través de Skype (A. A. de Sabadell), junto a un buen puñado de delegados de asociaciones llegados de toda la geografía española. El resultado, tras un debate de más de siete horas (comida incluida), fue la Firma del Acta Fundacional de la nueva federación. El nombre, elegido de entre unas cuantas propuestas, fue finalmente el ya indicado y, a mi juicio, es totalmente apropiado. Soy de los que piensa que los nombres de las cosas deben expresar lo mejor posible la esencia de lo que se nombra con ellos. Creo que han dado en el clavo, en este sentido. Por cierto, parece ser que el  logo de la Federación será elegido por medio de un concurso público.

En el acto se definieron los fines y los objetivos de la federación, se leyeron (y se modificaron en tiempo real -cuando fue el caso-) los 33 artículos que conforman los nuevos estatutos, previo paso a su aprobación por la asamblea, según cuentan por unanimidad y se estableció la cuantía de las cuotas anuales a satisfacer por las asociaciones miembros. En una última fase se nombró de manera formal la primera Junta Directiva. Parece lógico y lícito pensar que esta Junta esté formada por los miembros del equipo promotor y así ocurrió. Su capacidad de trabajo y su grado compromiso están sobradamente demostrados en multitud de actuaciones. ¿Quién mejor que ellos para iniciar la andadura?.

La Junta completa la componen:

·         PresidentaBlanca Troughton (Sociedad Malagueña de Astronomía y Presidenta de la RAdA)
·         Vicepresidente: Enrique Velarde (Agrupación Astronómica de Madrid)
·         SecretarioFernando Jáuregui (AstroNavarra)
·         Tesorero: Marcelino Álvarez (Agrupación Astronómica de la SAFOR)
·         Vocales:
o    Fernando Cabrerizo (Sociedad Astronómica Syrma)
o    Eduardo Rodríguez (Agrupación Astronómica Vizcaína)
o    Dositeo Veiga (AstroVigo)
o    Miguel Ángel Mallén (Agrupación Astronómica Astro Henares)

La primera Junta Directiva de la Federación.

En este enlace podéis ver un vídeo del acto de presentación de los representantes de las asociaciones fundadoras.

A modo de balance fueron 27 las agrupaciones que enviaron sus delegados a la asamblea y otras 16 se unirán en breve en cuanto aprueben su pertenencia en sus asambleas internas. En total, por el momento, están representados 3031 socios. 

Distribución geográfica de las asociaciones federadas. Cortesía de Fernando Cabrerizo.

Listado de las asociaciones federadas. Cortesía de Fernando Cabrerizo.

Mi asociación, Syrma, envió como delegado a mi colega Fernando Cabrerizo, quien fue nombrado Vocal. Nuestra enhorabuena por el cargo. No es difícil intuir cuál será su ocupación dentro de la Junta Directiva.

En mi opinión se ha hecho un gran logro y no creo exagerar al calificarlo como histórico. Creo que el nuevo ente federativo será beneficioso para todos y sobre todo para la astronomía. El potente motor global recién formado permitirá abordar proyectos astronómicos de todo tipo de una manera más contundente y eficaz al aunarse los esfuerzos de todos en aras de un objetivo común. Estamos de enhorabuena. Ad Astra. Edgarus.

sábado, 29 de noviembre de 2014

CURSO DE ASTROFÍSICA EN SYRMA

Ayer inauguramos en Syrma un Curso de Astrofísica en el que daremos un amplio repaso a lo que conocemos actualmente sobre el cosmos, dividiéndolo en cuatro grandes bloques: Planetología, Física estelar, Galaxias y Cosmología. El curso se impartirá durante 9 sesiones en el aula 304 del aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid. Es gratuito y no necesita inscripción, así que la entrada es libre hasta completar el aforo.


Aquí dejo el cartel de las dos primeras sesiones correspondientes a la Sección de Planetología, ambas impartidas por nuestro compañero Juan Carbajo, a quien aprovecho para felicitar por ser el inductor y el organizador de esta nueva aventura divulgativa en la que nos hemos involucrado y, también, por la estupenda clase de debut que nos ofreció ayer tarde, amena e interactiva. Enhorabuena, compañero.


Juan Carbajo presentando el Primer Curso de Astrofísica de Syrma y la clase inaugural: ¿Qué es un planeta?

Ni que decir tiene que las estrellas binarias estarán también representadas en el curso; no podría ser de otra manera tratándose de un recurso tan importante para la astrofísica. ¿Sabéis quién impartirá esta clase? En fin, deseo animar a todos los interesados, a que os paséis los viernes a las 19:30 por la Facultad de Ciencias. Buena compañía y buena astronomía os esperan. Ad Astra. Edgarus.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

UNA CONFERENCIA MADRILEÑA

Ayer por la tarde me desplacé a Madrid para impartir una conferencia a los amigos de la AAM. La charla ya estaba en agenda desde antes del verano y tenía mucha ilusión por volver a reencontrarme  con los amigos que tengo allí; número que va en aumento, por cierto. Igual que en la ocasión anterior el aforo estuvo completo, a pesar del aguacero que se presentó poco antes de la siete de la tarde en la capital y las consiguientes complicaciones del tráfico rodado en estos casos.

Me es grato indicar que esta exposición cuenta con el auspicio de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA), siendo un acto  “oficial” propio de mi vinculación a la Sección de Estrellas Dobles de esta entidad.

Junto a María Arraz, secretaria de la AAM y a Ángel  Manuel López, coordinador de Grupo de Estrellas Dobles (GED), que me recibieron a la llegada.

El tema que desarrollé fue eminentemente histórico: Catalogación de Estrellas Dobles Visuales. Cómo, Cuándo y por qué.  El anuncio de la charla y el resumen que les envié fue proyectado en la pantalla mientras iban llegando los oyentes, un detalle organizativo, éste, que me gustó.


Aquí os dejo el resumen y la portada de mi presentación:
La historia de la astronomía de las estrellas dobles es una historia apasionante. A pesar de la popularidad de esta especialidad astronómica durante todo el tiempo que llevamos observándolas, –más de 200 años ya- los entresijos y las peculiaridades de su historia han sido poco o nada difundidas, y eso que estos aspectos son esenciales para hacerse una idea del titánico trabajo que varias generaciones de astrónomos, más concretamente de doblistas, han desarrollado de manera continuada a lo largo de los años. Si ahora disponemos de una moderna base de datos global donde se almacenan las observaciones de todos los observadores, tanto históricos como modernos, es porque alguien, una vez, empezó el trabajo.
En la charla se hará un repaso histórico para homenajear a los principales protagonistas de esta aventura, afortunadamente inacabada, en la que muchos de nosotros aún estamos embarcados; al mismo tiempo, se valorará el revolucionario futuro que esperamos gracias a las grandes misiones espaciales astrométricas, tal es el caso de Gaia.


Charlando con Enrique Velarde, Vocal de actividades de la AAM, encargado de toda la gestión previa para programar la conferencia. Él  mismo presentó mi intervención.

Ya metido a la faena en un instante de la charla. 

Una diapositiva curiosa mostrando la circense pose de un doblista a principios del siglo XX en el Observatorio Astronómico de Brera, en Milán. La frase adyacente fue acuñada por uno de los primeros "valientes" divulgadores de la cienca astronómica al público de a pie: Flammarion.

La temática abordada en la sesión vino de maravilla para hacer promoción del libro de mi amiga, la astrónoma Josefina Ling. Recordaréis que hace poco di aquí la noticia de su publicación, siendo una traducción espléndida de la obra original en francés de Paul Couteau.
Por cierto, comenté las tristes noticias de los recientes fallecimientos de Couteau y de Jean Dommanget, grandes pérdidas para la astronomía de las estrellas dobles. Sus aportaciones a nuestras queridas estrellas dobles son de una importancia capital.



Como es habitual, el acto terminó con una breve ronda de preguntas (acuciaba el tiempo para tomar el tren de regreso) y en mi balance de la visita puedo decir que disfruté de nuevo de un rato muy entrañable, se me brindó un trato inmejorable, la organización fue de sombrero y estuve arropado por una mejor compañía.

Antes de salir puede saludar a Mar Jiménez y a Miguel Rodríguez, antiguos compañeros de Syrma que hace tiempo viven y trabajan en Madrid.



Mi agradecimiento a Jaime Izquierdo por llevarnos en coche, a mí y a mi mujer, hasta Chamartín. AD Astra. Edgarus